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Un œuf de parasite vieux de 6200 ans pourrait être la première preuve de la propagation d'une maladie par la technologie humaine précoce

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Les dernières recherches montrent que la schistosomiase, une maladie causée par des parasites des vers plats, peut avoir été propagée par les premières irrigations des cultures dans l'ancienne Mésopotamie, suggérant que les premières technologies ont exacerbé le fardeau de la maladie.

La découverte d'un œuf de parasite de la schistosomiase dans une tombe vieille de 6200 ans dans une ville préhistorique près de l'Euphrate en Syrie pourrait être la première preuve que les systèmes d'irrigation agricole au Moyen-Orient ont contribué à la charge de morbidité, selon une nouvelle recherche publiée dans Lancet Maladies infectieuses .

La schistosomiase est une maladie causée par plusieurs espèces de vers plats parasites qui vivent dans les vaisseaux sanguins de la vessie et des intestins.

L'infection peut entraîner une anémie, une insuffisance rénale et un cancer de la vessie. Cette recherche montre qu'il peut avoir été propagé par l'introduction de l'irrigation des cultures dans l'ancienne Mésopotamie, la région le long du système fluvial Tigre-Euphrate qui couvre des parties de l'Irak, de l'Iran, du Koweït, de la Syrie et de la Turquie d'aujourd'hui.

Selon le co-auteur, le Dr Piers Mitchell, de la Division d'anthropologie biologique de l'Université de Cambridge, la découverte pourrait être l'une des plus anciennes preuves d'une technologie artificielle provoquant par inadvertance des épidémies.

« L'individu qui a contracté le parasite l'a peut-être fait en utilisant des systèmes d'irrigation qui ont commencé à être introduits en Mésopotamie il y a environ 7 500 ans. Le parasite passe une partie de son cycle de vie dans les escargots qui vivent dans l'eau douce et chaude, avant de laisser l'escargot creuser dans la peau des personnes qui pataugent ou nagent dans l'eau », a déclaré Mitchell.

"Ces systèmes d'irrigation ont distribué de l'eau aux cultures et ont peut-être déclenché le début de l'énorme charge de morbidité causée par la schistosomiase au cours des 6 000 dernières années."

Fouilles d'une sépulture chalcolithique à Zeydan. Crédit : Gil Stein, Oriental Institute, Université de Chicago

La découverte à Tell Zeidan en Syrie a été faite par une équipe internationale d'archéologues et d'anthropologues biologiques de Cambridge, du Cyprus Institute et de l'Oriental Institute de l'Université de Chicago. Il montre que le parasite a infecté les humains il y a au moins mille ans plus tôt qu'en Égypte. Le plus ancien œuf de schistosomiase trouvé auparavant se trouvait dans des momies égyptiennes il y a 5200 ans.

L'œuf a été trouvé dans la région pelvienne de l'enterrement où les intestins et la vessie auraient été au cours de la vie. Les échantillons de sol de contrôle prélevés dans les zones de tête et de pied de la tombe ne contenaient aucun œuf de parasite, ce qui suggère que la tombe n'a pas été contaminée par le parasite plus récemment.

Un œuf de schistosome récupéré du sédiment pelvien d'un individu humain daté de 6500-6000 ans. Crédit : Piers Mitchell

« La schistosomiase est devenue de plus en plus courante au fil du temps, de sorte qu'elle représente aujourd'hui un fardeau énorme dans le monde, avec plus de 200 millions de personnes infectées. Il provoque une anémie qui diminue considérablement la productivité physique des personnes infectées et peut également provoquer un cancer de la vessie », a déclaré Mitchell.

"Nous nous attendrions à ce que ces conséquences chez les peuples anciens aient eu un impact significatif sur les premières civilisations de la région."

Image vedette : sépulture chalcolithique à Zeidan. Crédit : Gil Stein, Oriental Institute, Université de Chicago

La source: Un œuf de parasite vieux de 6200 ans pourrait être la première preuve de la propagation de la maladie par la technologie humaine précoce. Université de Cambridge.


La vérité est où ?

Les scientifiques ont trouvé la première preuve connue d'infection par un ver parasite, qui affecte maintenant plus de 200 millions de personnes dans le monde, dans un squelette vieux de plus de 6 000 ans.

Les archéologues ont découvert un œuf de parasite près du bassin d'un squelette d'enfant dans le nord de la Syrie et disent qu'il remonte à une époque où les sociétés anciennes utilisaient pour la première fois des systèmes d'irrigation pour faire pousser des cultures. Les scientifiques soupçonnent que la nouvelle technique agricole signifiait que les gens passaient beaucoup de temps à patauger dans l'eau chaude - des conditions idéales pour que les parasites se jettent dans les humains. Cela a peut-être déclenché des épidémies de la maladie des vers plats d'origine hydrique connue sous le nom de schistosomiase.

"L'invention de l'irrigation a été une percée technologique majeure (mais) elle a eu des conséquences inattendues", a déclaré Gil Stein, professeur d'archéologie du Proche-Orient à l'Université de Chicago, l'un des auteurs du rapport. « Un approvisionnement alimentaire plus fiable s'est fait au prix de plus de maladies », a-t-il écrit dans un e-mail.

Les gens peuvent attraper le parasite du ver plat lorsqu'ils sont dans de l'eau douce et chaude. Les minuscules vers sont transportés par les escargots et peuvent s'enfouir dans la peau humaine. Après être devenus des vers adultes, ils vivent dans la vessie, les reins, les intestins et ailleurs dans le corps pendant des années. Les parasites peuvent provoquer des symptômes tels que fièvre, éruption cutanée, douleurs abdominales, vomissements et paralysie des jambes. De nos jours, la maladie peut être facilement traitée avec des médicaments pour tuer les vers.

Stein a déclaré qu'il y avait des preuves de la culture du blé et de l'orge dans la ville où les squelettes ont été trouvés et que l'irrigation pourrait également avoir déclenché des épidémies d'autres maladies comme le paludisme en créant des mares d'eau stagnante pour que les moustiques se reproduisent.

Piers Mitchell, un autre auteur de l'étude, a déclaré que d'anciennes sociétés agricoles pourraient avoir déclenché par inadvertance la transmission mondiale des parasites des vers plats, qui rendent des millions de personnes malades chaque année. Il a déclaré que les systèmes d'irrigation modernes propagent toujours des maladies dans les pays en développement.

"Dans de nombreuses régions d'Afrique, quelqu'un d'intelligent décide de construire un barrage ou une source d'eau artificielle, puis 10 ans plus tard, tout le monde contracte la schistosomiase", a déclaré Mitchell.

La recherche a été publiée en ligne jeudi dans la revue Lancet Infectious Diseases.

D'autres experts ont convenu qu'il était probable que l'irrigation ait propagé des maladies parasitaires à partir de l'Antiquité.

"L'Egypte le long du Nil était un point chaud pendant des générations parce que les gens étaient entassés dans la plaine inondable et il y avait probablement beaucoup de gens qui ont eu des infections de faible niveau (vers plats) toute leur vie", a déclaré Quentin Bickle, un expert en parasites au École d'hygiène et de médecine tropicale de Londres. "Les gens auraient su qu'il se passait quelque chose de bizarre, mais ils n'auraient pas su quoi faire à ce sujet."


Un ancien parasite suggère que la technologie humaine a contribué à la propagation des maladies

La découverte d'un œuf de parasite de la schistosomiase dans une tombe vieille de 6 200 ans dans une ville préhistorique près de l'Euphrate en Syrie peut être la première preuve que les systèmes d'irrigation agricole au Moyen-Orient ont contribué à la charge de morbidité.

Les recherches de l'Oriental Institute de l'Université de Chicago, de l'Université de Cambridge et du Cyprus Institute figurent dans la nouvelle édition de The Lancet Maladies infectieuses.

La schistosomiase est une maladie causée par plusieurs espèces de vers plats parasites qui vivent dans les vaisseaux sanguins de la vessie et des intestins. L'infection peut entraîner une anémie, une insuffisance rénale et un cancer de la vessie. Cette recherche montre qu'il peut avoir été propagé par l'introduction de l'irrigation des cultures dans l'ancienne Mésopotamie, la région le long du système fluvial Tigre-Euphrate qui couvre des parties de l'Irak, de l'Iran, du Koweït, de la Syrie et de la Turquie d'aujourd'hui.

La découverte pourrait être l'une des plus anciennes preuves d'une technologie artificielle provoquant par inadvertance des épidémies, selon Piers Mitchell à Cambridge, l'un des auteurs de l'article.

« L'individu qui a contracté le parasite l'a peut-être fait en utilisant des systèmes d'irrigation qui ont commencé à être introduits en Mésopotamie il y a environ 7 500 ans. Le parasite passe une partie de son cycle de vie dans les escargots qui vivent dans l'eau douce et chaude, avant de laisser l'escargot creuser à travers la peau des personnes qui pataugent ou nagent dans l'eau. Ces systèmes d'irrigation ont distribué de l'eau aux cultures et ont peut-être déclenché le début de l'énorme charge de morbidité causée par la schistosomiase au cours des 6 000 dernières années », a déclaré Mitchell.

"C'est une découverte importante, non seulement pour l'histoire de la médecine, mais aussi pour la façon dont elle nous rappelle à quel point la culture humaine est étroitement liée à son contexte environnemental", a déclaré Gil Stein, directeur de l'Oriental Institute et l'un des co-auteurs de l'article. "L'invention de l'irrigation a été une percée technologique majeure, et pourtant, comme toute technologie, elle a eu des conséquences et des effets secondaires inattendus. En fait, le développement de la civilisation était en grande partie un compromis : plus de nourriture et une alimentation plus fiable. l'approvisionnement alimentaire, s'est fait au prix de plus de maladies.

La découverte à Tell Zeidan en Syrie a été faite par une équipe internationale d'archéologues et d'anthropologues biologiques travaillant à Cambridge, au Cyprus Institute et à l'Oriental Institute. Il montre que le parasite qui a infecté les humains il y a au moins mille ans plus tôt qu'il n'a été trouvé en Égypte. Le plus ancien œuf de schistosomiase trouvé auparavant se trouvait dans des momies égyptiennes d'il y a 5 200 ans.

L'œuf a été trouvé dans la région pelvienne de l'enterrement, où les intestins et la vessie auraient été au cours de la vie. Les échantillons de sol de contrôle prélevés dans les zones de tête et de pied de la tombe ne contenaient aucun œuf de parasite, ce qui suggère que la tombe n'a pas été contaminée par le parasite plus récemment.

« La schistosomiase est devenue de plus en plus courante au fil du temps, de sorte qu'elle représente aujourd'hui un fardeau énorme dans le monde, avec plus de 200 millions de personnes infectées. Il provoque une anémie, qui diminue considérablement la productivité physique des personnes infectées, et peut également provoquer un cancer de la vessie. Nous nous attendons à ce que ces conséquences chez les peuples anciens aient eu un impact significatif sur les premières civilisations de la région », a déclaré Mitchell.


Des chercheurs de l'Oriental Institute découvrent les plus anciennes preuves de la schistosomiase

« Des scientifiques découvrent un œuf de parasite vieux de 6 200 ans » était le titre d'un récent article de presse de l'Associated Press présentant le travail du directeur de l'Institut oriental Gil Stein à Tell Zeidan en Syrie. Le Dr Stein est co-auteur d'un article sur « Le parasite de la schistosomiase préhistorique trouvé au Moyen-Orient » publié en ligne dans la revue Lancet Infectious Diseases. L'article traite de la présence d'un œuf de ver plat parasite à partir d'échantillons prélevés près du bassin de restes squelettiques humains. L'histoire a également été reprise par le Washington Post, Science Magazine, Science Daily, Reuters, Medical Xpress, The Conversation, Business Insider et l'University of Chicago News. Des articles sur les fouilles de Tell Zeidan ont paru dans le Actualités et notes de l'Institut oriental 203 (automne 2009) ainsi que le Rapport annuel de l'Institut oriental 2010-2011 et 2009-2010.


Un œuf de parasite vieux de 6200 ans pourrait être la première preuve de la propagation d'une maladie par la technologie humaine précoce - Histoire

Il y a 6 000 ans, les agriculteurs étaient vraiment biologiques - et les maladies qui peuvent en découler étaient encore plus répandues à l'époque. Mais les hommes préhistoriques peuvent être absous de toute culpabilité, ils n'avaient aucun moyen de savoir que les systèmes d'irrigation agricole pouvaient ajouter à leur charge de morbidité.

Des chercheurs ont récemment découvert ce qui pourrait être la plus ancienne preuve d'une technologie artificielle causant par inadvertance des épidémies, grâce à la découverte d'un œuf de parasite de la schistosomiase dans une tombe vieille de 6200 ans dans une ville préhistorique près de l'Euphrate en Syrie.

La découverte à Tell Zeidan en Syrie montre que le parasite a infecté les humains là-bas au moins mille ans plus tôt qu'en Égypte. Le plus ancien œuf de schistosomiase trouvé auparavant se trouvait dans des momies égyptiennes il y a 5200 ans. L'œuf a été trouvé dans la région pelvienne de l'enterrement où les intestins et la vessie auraient été au cours de la vie. Les échantillons de sol de contrôle prélevés dans les zones de tête et de pied de la tombe ne contenaient aucun œuf de parasite, ce qui suggère que la tombe n'a pas été contaminée par le parasite plus récemment.

Fouilles d'une sépulture chalcolithique à Zeidan. Crédit : Gil Stein, Oriental Institute, Université de Chicago

La schistosomiase est une maladie causée par plusieurs espèces de vers plats parasites qui vivent dans les vaisseaux sanguins de la vessie et des intestins. L'infection peut entraîner une anémie, une insuffisance rénale et un cancer de la vessie. Cette recherche montre qu'il peut avoir été propagé par l'introduction de l'irrigation des cultures dans l'ancienne Mésopotamie, la région le long du système fluvial Tigre-Euphrate qui couvre des parties de l'Irak, de l'Iran, du Koweït, de la Syrie et de la Turquie d'aujourd'hui.

« L'individu qui a contracté le parasite l'a peut-être fait en utilisant des systèmes d'irrigation qui ont commencé à être introduits en Mésopotamie il y a environ 7 500 ans. Le parasite passe une partie de son cycle de vie dans les escargots qui vivent dans l'eau douce et chaude, avant de laisser l'escargot creuser dans la peau des personnes qui pataugent ou nagent dans l'eau », a déclaré le co-auteur, le Dr Piers Mitchell, de la Division d'anthropologie biologique. à l'Université de Cambridge. « Ces systèmes d'irrigation ont distribué de l'eau aux cultures et ont peut-être déclenché le début de l'énorme charge de morbidité causée par la schistosomiase au cours des 6 000 dernières années.

« La schistosomiase est devenue de plus en plus courante au fil du temps, de sorte qu'elle représente aujourd'hui un fardeau énorme dans le monde, avec plus de 200 millions de personnes infectées. Il provoque une anémie qui diminue considérablement la productivité physique des personnes infectées et peut également provoquer un cancer de la vessie. Nous nous attendrions à ce que ces conséquences chez les peuples anciens aient eu un impact significatif sur les premières civilisations de la région. »

egguf de schistosome récupéré dans le sédiment pelvien d'un individu humain daté entre 6 500 et 6 000 ans. Crédit : Piers Mitchell

Citation : Evilena Anastasiou, Kirsi O Lorentz, Gil J Stein, Piers D Mitchell, 'Prehistoric schistosomiasis parasite found in the Middle East', The Lancet Infectious Diseases, Volume 14, Issue 7, Pages 553 - 554, juillet 2014 doi:10.1016/ S1473-3099(14)70794-7. Source : Université de Cambridge


10 plus anciennes maladies connues

Dans l'étude des maladies anciennes, rien ne parle comme les morts.

"Les anomalies osseuses sont une source d'identification solide", a déclaré le Dr Anne Grauer, anthropologue à l'Université Loyola de Chicago et présidente de la Paleopathology Association, lors d'un entretien personnel. Il est donc relativement facile de dater la tuberculose en raison des lésions qu'elle laisse sur les os. La pneumonie est peut-être plus ancienne que la tuberculose, mais le tissu pulmonaire ne résiste pas aussi bien après avoir été enterré.

" Les données génomiques sont une autre source de datation des maladies ", a déclaré le Dr Charlotte Roberts, archéologue à l'Université de Durham et auteur du livre " L'archéologie de la maladie ". Les tests ADN d'échantillons de momies et de squelettes peuvent identifier de manière concluante la maladie. Et même sans la preuve d'un corps, les gènes dans les échantillons existants de bactéries de la tuberculose et de la lèpre suggèrent une origine préhistorique.

Mais l'astuce la plus difficile pour définir les plus anciennes maladies connues réside peut-être dans la façon dont vous définissez le mot « maladie ». Aux fins de cet article, nous n'explorerons que les maladies humaines, infectieuses, virales ou bactériennes. Donc pas de carie dentaire, de psoriasis, de goutte, d'obésité, de rachitisme, d'épilepsie, d'arthrite et d'autres difficultés humaines qui sont peut-être mieux classées comme « conditions ».

Certains des plus grands tueurs de l'histoire, notamment la grippe, la rougeole et la peste noire, sont particulièrement absents de cette liste. En effet, ces maladies nécessitent un niveau de densité de population qui ne s'est développé que lorsque les humains ont commencé à vivre dans les villes. La grippe, la rougeole et la peste sont sociales. Le paludisme ne l'est pas.

Nous avons répertorié 10 des plus anciennes maladies connues, sans ordre particulier. Sur la page suivante, nous allons commencer avec une condition qui se développe dans des quartiers proches.

Vers 400 avant notre ère, le médecin athénien Hippocrate a catalogué les maladies de son monde. Le choléra était sur la liste. Mais alors qu'Hippocrate fournit la première preuve du choléra au-delà de tout doute raisonnable, la maladie est probablement apparue le long du Gange alors qu'Athènes était encore un endroit très jeune.

Le choléra vit dans de nombreuses sources d'eau dans le monde, mais il est plus dangereux lorsqu'il a un environnement dans lequel il y a de nombreuses personnes parmi lesquelles il peut se propager. Le Gange se trouve être l'un des endroits les plus anciens de la densité de population humaine, et il y a donc très, très longtemps que les utilisateurs en amont se sont rassemblés en nombre nécessaire pour polluer l'eau pour ceux en aval. En d'autres termes, à mesure que de plus en plus de personnes sont infectées par le choléra, elles polluent l'approvisionnement en eau avec plus de bactéries, qui à leur tour infectent plus de personnes.

Fait intéressant, le même problème aurait pu être un facteur majeur dans la perte de troupes lors de la marche d'Hannibal à travers les Alpes. Avec un train de 50 000 soldats, les troupes et les animaux devant auraient rencontré des ruisseaux de montagne vierges, mais ceux à l'arrière auraient été obligés de faire face à de l'eau putride et potentiellement riche en choléra [source : Hunt].

De 430 à 426 avant notre ère, une grande peste a balayé la cité-État d'Athènes. L'historien Thucydide décrit ainsi les symptômes :

La maladie n'aurait pas pu arriver à un pire moment. La peste a contribué à la perte éventuelle d'Athènes face à Sparte lors de la guerre du Péloponnèse et à une longue interruption de la démocratie dans l'histoire du monde.

Quelle était la cause de ce fléau ?

Le passage de la Bible Lévitique 13 : 2 dit : « Quand un homme aura dans la peau de sa chair une éclosion, une croûte ou une tache lumineuse, et que ce sera dans la peau de sa chair comme la plaie de la lèpre, alors il sera amené à Aaron le sacrificateur, ou à l'un de ses fils les sacrificateurs."

Mais ce n'est pas la première mention concrète de la maladie. Cet honneur revient à l'Égyptien "Ebers Papyrus", écrit en 1550 avant notre ère, qui recommande : Quelque chose y est apparu comme celui dans lequel il y a de l'air. Alors tu diras à son sujet : C'est un gonflement de Khonsou. Vous ne devriez rien faire contre cela" [source : Nunn].

Alors que la typhoïde et le choléra sont assez simples dans leur propagation agressive par les sources d'eau, la lèpre repose sur une autre stratégie de dispersion - celle de la dormance. Les gens peuvent être porteurs de la bactérie qui cause la lèpre pendant 20 ans ou plus avant de présenter des symptômes, et pendant cette période, ils peuvent propager la maladie.

Un défi historique dans le traitement de la lèpre était le diagnostic. Dans ses premiers stades d'expression, la lèpre ressemble beaucoup à la syphilis et un peu au psoriasis. Un diagnostic erroné a conduit de nombreuses personnes atteintes de psoriasis dans des colonies de lépreux où beaucoup ont finalement, ironiquement, contracté et tué de la lèpre en raison d'une exposition accrue.

Généralement, le but de la momification est de préserver les tissus mous. Ainsi, comme vous vous en doutez, l'Égypte fournit un trésor d'informations sur les anciennes maladies des tissus mous.

L'un des premiers chercheurs à avoir jeté un œil paléopathologique sur les momies égyptiennes était Sir Marc Armand Ruffer, qui dans son livre de 1921 « Studies of the Palaeopathology of Egypt » a décrit trois momies avec des « vésicules en forme de dôme » extrêmement similaires à celles attendues de la variole [source : Ruffer]. La plus ancienne de ces momies était datée de 1580 avant notre ère, et la plus récente était la momie de Ramsès V, décédé en 1157 avant notre ère.

Après sa propre inspection de la momie, Donald R. Hopkins, qui a participé au programme d'éradication de la variole de l'Organisation mondiale de la santé, a écrit à propos de Ramsès V, "L'inspection de la momie a révélé une éruption de " pustules " élevées, chacune d'environ 2 à 4 millimètres de diamètre. , qui était plus distincte sur le bas du visage, le cou et les épaules, mais était également visible sur les bras. » [source : Hopkins]

Est-ce concluant ? Non, pas nécessairement, et à ce jour, il n'y a eu aucune analyse moderne de Ramsès V qui pourrait déterminer définitivement si son état était, en fait, la variole. Mais les preuves circonstancielles semblent solides.

La variole est l'une des plus meurtrières de l'histoire, responsable de 300 à 500 millions de morts au 20e siècle [source : Université Saint Louis].

La rage est ingénieuse : non seulement elle infecte un hôte, mais elle détourne également le cerveau de l'hôte d'une manière qui donne envie à l'hôte de mordre. C'est ainsi que la rage obtient un ticket pour monter à cheval. Et il le fait depuis au moins 2300 avant notre ère, quand il a été décrit dans le Code Eshuma de Babylone [source : Rupprecht et al.].

La première personne connue à avoir survécu à la rage sans vaccination est Jeanna Giese, une adolescente du Wisconsin qui a été mordue en 2004 par une chauve-souris enragée alors qu'elle était à l'église. Le New York Times rapporte que Jeanna a mis un mois entre la morsure et le traitement, et a été admise à l'hôpital avec des symptômes de rage avérée [source : Rosenthal]. Les médecins de l'hôpital pour enfants du Wisconsin ont lancé un cocktail de médicaments antiviraux et provoquant le coma, bien que la famille de Giese attribue à la prière le fait qu'elle a sauvé la vie de la jeune fille.

Les Romains offraient le premier remède contre le paludisme : une amulette portée autour du cou, gravée de la puissante incantation "quotabracadabra" [source : Shah]. Au fil des ans, nous avons tenté divers autres remèdes : ajouter de l'huile aux flaques d'eau stagnantes pour étouffer les larves de moustiques, utiliser des pesticides, des vaccins et des moustiquaires, et même tirer parti de solutions de haute technologie telles qu'un laser qui tire les moustiques dans les airs. Mais la maladie continue d'infecter 300 millions de personnes chaque année, tuant 1 million d'entre elles [source : Shah].

Le Wall Street Journal rapporte que le paludisme est responsable de la moitié de tous les décès humains depuis l'âge de pierre [source : Shah].

Certes, cette statistique prolonge l'origine de la maladie dans le temps au-delà de sa première mention définitive, qui était dans le chinois "Nei Ching" ("Le Canon de la Médecine"), vers l'an 2700 avant notre ère. [source : CDC].

Les gens respirent plus de 11 000 litres (3 000 gallons) d'air chaque jour [source : Nebraska Department of Environmental Quality]. Et donc, comme on peut s'y attendre, les poumons sont un foyer de prédilection pour les bactéries, les virus, les champignons et même les parasites. Et quand quelque chose d'étranger colonise les poumons, le résultat le plus courant est le liquide. Le terme générique que nous utilisons pour décrire le liquide dans les poumons est la pneumonie.

Hippocrate a écrit que le liquide dans les poumons devrait être appelé pneumonie si, "la fièvre est aiguë, et s'il y a des douleurs de chaque côté, ou dans les deux, et si l'expiration est si la toux est présente, et les crachats expectorés être d'un blond ou livide couleur" [source : Hippocrate]. Mais il l'appelle aussi distinctement une "maladie des anciens".

Où exactement la pneumonie se situe-t-elle dans cette liste des plus anciennes maladies connues ? Parce que c'est une maladie des tissus mous, les archives archéologiques ne sont pas solides. Mais il est probable que diverses formes de pneumonie existent depuis aussi longtemps que nos poumons.

En 2008, une équipe de scientifiques de l'University College London a fouillé l'ancienne ville submergée d'Alit-Yam, au large des côtes d'Israël. Là, ils ont trouvé les restes enterrés d'une mère et de son enfant. Les deux squelettes présentaient des lésions osseuses caractéristiques de la tuberculose [source : Lloyd]. Les tests ADN l'ont confirmé : la tuberculose a au moins 9 000 ans.

Fait intéressant, cette fouille a également apporté des preuves à un débat en cours sur la poule ou l'œuf pour savoir si nous avons contracté la tuberculose des vaches ou si elles l'ont contractée de nous. À Alit-Yam, les squelettes humains montraient des signes de tuberculose, contrairement à l'ADN provenant de squelettes animaux [source : Hershkovitz et al.]. Il semble donc que les vaches ne soient pas les tueuses que nous pensions autrefois.

D'autres spéculations historiques se sont révélées tout aussi fausses : ni les fossiles ni les enregistrements ADN ne soutiennent la cause de la tuberculose en tant que festivités nocturnes avec les fées et le manque de repos qui en résulte, et la maladie n'est pas non plus le résultat de sorcières qui transforment la victime en cheval puis montent le victime de réunions nocturnes, comme on le pensait autrefois [source : Briggs].

Alors que la découverte d'Alit-Yam est le plus ancien cas confirmé de tuberculose, des lésions caractéristiques ont été trouvées sur des os trouvés en Turquie, datant d'environ 500 000 ans [source : Lloyd].

Le trachome est une infection chronique de la paupière supérieure qui entraîne éventuellement une constriction de la paupière et un retournement des cils vers la cornée. Avec le temps, le frottement de la paupière rétrécie et surtout du cil rend le patient aveugle. C'est ce qui est arrivé à Aetius, Paulus Aeginetus, Alexandre, Trailaus, Horace et Cicéron. Et le trachome est décrit dans Hippocrate et dans le papyrus égyptien Ebers [sources : Siniscal et Nunn].

Mais les chercheurs plaident en faveur d'un trachome plus précoce trouvé dans un coin du monde peu associé aux maladies précoces : l'Australie. Squelettes aborigènes de 8000 av. montrent une lésion crânienne commune autour des yeux [source : Webb]. Les scientifiques ont déterminé que ces lésions étaient dues à une infection osseuse provenant d'une infection des tissus mous. Bien qu'il existe quelques maladies oculaires qui pourraient correspondre à ce projet de loi, les squelettes ont été trouvés dans la région australienne où le trachome est le plus répandu aujourd'hui.

1: Fièvre pourprée des montagnes Rocheuses

Mitochondries sont de petits organites présents dans presque toutes les cellules du corps humain. Et ils remplissent une fonction essentielle à la vie humaine, en convertissant le glucose des aliments en énergie appelée adénosine triphosphate, ou ATP, que les cellules peuvent utiliser.

Mais les mitochondries portent leur propre matériel génétique - séparé de l'ADN humain - et ces gènes ressemblent beaucoup à ceux des bactéries. En d'autres termes, il est très probable que les mitochondries dont nous dépendons pour survivre soient les produits d'une infection ancienne [source : Andersson et al.].

Quelle que soit l'infection, elle est antérieure à la vie animale, sans parler de l'homme. Il ne sert donc à rien d'explorer les archives fossiles. Au lieu de cela, les chercheurs ont comparé les gènes des mitochondries à ceux des bactéries existantes. La correspondance la plus proche était celle des bactéries de l'ordre des Rickettsiales, dont beaucoup causent des maladies, notamment la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses [sources : Eremeeva et Dasch, Andersson et al.].

Mais rappelez-vous, nous parlons d'une maladie qui existait avant la vie animale. Ainsi, la maladie la plus ancienne n'est pas vraiment la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses elle-même, mais une proto-maladie sans nom avec une similitude génétique.

Il y a très, très longtemps, des bactéries ont envahi une cellule. Et à cause de cette infection, nous avons la vie telle que nous la connaissons.


Le premier moustique résistant au paludisme

Pendant des années, des chercheurs du monde entier ont tenté de créer des moustiques génétiquement modifiés qui ne peuvent pas infecter les humains avec le paludisme. Ces efforts ont échoué car les moustiques étaient toujours capables de transmettre l'agent pathogène responsable de la maladie, mais en plus petit nombre.

Pour la première fois, des entomologistes de l'Université de l'Arizona ont réussi à modifier génétiquement les moustiques d'une manière qui les rend complètement immunisés contre le parasite, un organisme unicellulaire appelé Plasmodium. Un jour, les chercheurs espèrent remplacer les moustiques sauvages par des moustiques élevés en laboratoire
les populations incapables d'agir comme vecteurs, c'est-à-dire de transmettre le parasite responsable du paludisme.

"Si vous voulez arrêter efficacement la propagation du parasite du paludisme, vous avez besoin de moustiques qui y sont résistants à pas moins de 100 pour cent. Si un seul parasite passe à travers et infecte un humain, toute l'approche sera vouée à l'échec", a déclaré Michael Riehle, qui a dirigé l'effort de recherche, dont les résultats ont été publiés le 15 juillet dans la revue Public Library of Science Pathogens.

Riehle est professeur d'entomologie à Collège d'agriculture de l'UA et sciences de la vie et est membre du Institut BIO5.

L'équipe de Riehle a utilisé des techniques de biologie moléculaire pour concevoir une information génétique capable de s'insérer dans le génome d'un moustique. Cette construction a ensuite été injectée dans les œufs des moustiques. La génération émergente porte l'information génétique altérée et la transmet aux générations futures.

Pour leurs expériences, les scientifiques ont utilisé Anopheles stephensi, une espèce de moustique qui est un important vecteur de paludisme dans tout le sous-continent indien.

Les chercheurs ont ciblé l'une des nombreuses voies biochimiques à l'intérieur des cellules du moustique. Plus précisément, ils ont conçu un morceau de code génétique agissant comme un commutateur moléculaire dans le contrôle complexe des fonctions métaboliques à l'intérieur de la cellule. La construction génétique agit comme un interrupteur qui est toujours réglé sur « on », conduisant à l'activité permanente d'une enzyme de signalisation appelée Akt. Akt fonctionne comme une molécule messagère dans plusieurs fonctions métaboliques, y compris le développement larvaire, la réponse immunitaire et la durée de vie.

Lorsque Riehle et ses collègues ont étudié les moustiques génétiquement modifiés après les avoir nourris de sang infesté de paludisme, ils ont remarqué que les parasites Plasmodium n'infectaient pas un seul animal d'étude.

"Nous avons été surpris de voir à quel point cela fonctionne bien", a déclaré Riehle. "Nous espérions juste voir un effet sur le taux de croissance des moustiques, leur durée de vie ou leur sensibilité au parasite, mais c'était formidable de voir que notre construction bloquait complètement le processus d'infection."

Sur les 250 millions de personnes estimées qui contractent le paludisme chaque année, 1 million – principalement des enfants – ne survivent pas. Quatre-vingt-dix pour cent du nombre de décès, que Riehle soupçonne d'être sous-déclarés, se produisent en Afrique subsaharienne.

Chaque nouveau cas de paludisme commence par une piqûre d'un vecteur – un moustique appartenant au genre Anopheles. Environ 25 espèces d'anophèles sont des vecteurs importants de la maladie.

Seules les femelles de moustiques anophèles se nourrissent de sang, dont elles ont besoin pour produire des œufs. Lorsqu'ils mordent un humain ou un animal infecté, ils ingèrent le parasite du paludisme.

Une fois que les cellules de Plasmodium se trouvent dans l'intestin moyen de l'insecte, elles entrent en action. Ils quittent le tube digestif de l'insecte en se faufilant à travers la muqueuse de l'intestin moyen. La grande majorité des cellules de Plasmodium ne survivent pas à ce voyage et sont éliminées par les cellules immunitaires du moustique. Une infime fraction de cellules parasitaires, généralement pas plus d'une poignée, le fabrique et se fixe à l'extérieur de la paroi de l'intestin moyen où elles se développent en cellules de couvaison appelées oocystes.

En 10 à 12 jours, des milliers de nouvelles cellules de Plasmodium, appelées sporozoïtes, poussent à l'intérieur de l'oocyste. Après l'éclosion de l'oocyste, les sporozoïtes pénètrent dans les glandes salivaires de l'insecte où ils attendent jusqu'à ce que le moustique trouve une victime pour un repas de sang. Lorsque le moustique pique, certains sporozoïtes sont rejetés dans le sang de la victime.

"Le moustique moyen transmet environ 40 sporozoïtes lorsqu'il pique", a déclaré Riehle, "mais il n'en faut qu'un pour infecter un humain et faire une nouvelle victime du paludisme."

Plusieurs espèces de Plasmodium existent dans différentes parties du monde, qui sont toutes des organismes unicellulaires microscopiquement petits qui vivent dans les globules rouges de leur hôte. Chaque fois que les parasites subissent une série de multiplications, leurs cellules hôtes éclatent et libèrent la progéniture dans la circulation sanguine, provoquant les accès de fièvre douloureux pour lesquels le paludisme est connu et redouté.

Le paludisme a tué plus de soldats pendant la guerre civile que les combats, selon Riehle. En fait, le paludisme était répandu dans la plupart des régions des États-Unis jusqu'à la fin des années 1940 et au début des années 1950, lorsque les campagnes de pulvérisation de DDT ont effacé les vecteurs de la carte. Aujourd'hui, un nouveau cas de paludisme ne survient aux États-Unis qu'en de rares occasions.

La gravité de la maladie dépend très largement de l'espèce du parasite Plasmodium que le patient contracte.

"Only two species of Plasmodium cause the dreaded relapses of the disease," said Riehle. "One of them, Plasmodium vivax, can lie dormant in the liver for 10 to 15 years, but now drugs have become available that target the parasites in the liver as well as those in the blood cells."

That said, there are no effective or approved malaria vaccines. A few vaccine candidates have gone to clinical trials but they were shown to either be ineffective or provide only short-term protection. If an effective vaccine were to be developed, distribution would be a major problem, Riehle said.

Researchers and health officials put higher hopes into eradication programs, which aim at the disease-transmitting mosquitoes rather than the pathogens that cause it.

"The question is 'What can we do to turn a good vector into a bad vector?'" Riehle said.

"The eradication scenario requires three things: A gene that disrupts the development of the parasite inside the mosquito, a genetic technique to bring that gene into the mosquito genome and a mechanism that gives the modified mosquito an edge over the natural populations so they can displace them over time."

"The third requirement is going to be the most difficult of the three to realize," he added, which is why his team decided to tackle the other two first.

"It was known that the Akt enzyme is involved in the mosquito's growth rate and immune response, among other things," Riehle said. "So we went ahead with this genetic construct to see if we can ramp up Akt function and help the insects' immune system fight off the malaria parasite."

The second rationale behind this approach was to use Akt signaling to stunt the mosquitoes' growth and cut down on its lifespan.

"In the wild, a mosquito lives for an average of two weeks," Riehle explained. "Only the oldest mosquitoes are able to transmit the parasite. If we can reduce the lifespan of the mosquitoes, we can reduce the number of infections."

His research team discovered that mosquitoes carrying two copies of the altered gene had lost their ability to act as malaria vectors altogether.

"In that group of mosquitoes, not a single Plasmodium oocyst managed to form."

At this point, the modified mosquitoes exist in a highly secured lab environment with no chance of escape. Once researchers find a way to replace wild mosquito populations with lab-bred ones, breakthroughs like the one achieved by Riehle's group could pave the way toward a world in which malaria is all but history.


6200-year-old parasite egg may be first proof of early human technology spreading disease - History

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Antichrist unveiled

This is evidence that there was indeed trade between the east in Mesopotamia, including the Caucasus Mountains northward, and the west in Egypt with the Levant between them. Furthermore, they say they must rethink their past theories and that there was a much more extensive trade distance than they thought. This show a connection.

Burial reveals complex origins of metallurgy

Article created on Tuesday, May 27, 2014

The origin of metallurgy in the ancient Near East is well attested in the southern Levant, with rich assemblages of copper artefacts from the Nahal Mishmar cave and the unique gold rings of the Nahal Qanah cave, confirming this as the main centre during the second half of the 5th millennium CalBC. However many important questions about Chalcolithic metallurgy in the southern Levant remain unanswered, such as, where do the materials used in the processes come from, where were the final goods produced, and what were the dynamics of production? New questions continue to arise as recent discoveries force previous interpretations to be reconsidered.

New evidence has come to light in the form of a copper awl from a Middle Chalcolithic burial at Tel Tsaf in the Jordan Valley, Israel, suggesting that cast metal technology was introduced to the region as early as the late 6th millennium CalBC.

Middle Chalcolithic phase

Tel Tsaf is an archaeological site south-east of Beit She’an, and in 2004–2007 a large excavation project was conducted by Yosef Garfinkel of the Hebrew University of Jerusalem. Tel Tsaf is dated to ca. 5100–4600 CalBC, sometimes called the Middle Chalcolithic, a little-known period in the archaeology of the Levant, post-dating the Wadi Rabah phase and pre-dating the Ghassulian Chalcolithic phase.

The complex mud-brick architectural settings include courtyard buildings combining rectilinear, rounded rooms and grain silos, as well as a large number of cooking facilities. Four burials were uncovered, two of which were found inside grain silos. The silos uncovered in courtyard structures reached a storage capacity estimated at 15–30 tons of grain, far beyond the yearly needs of a family a clear indication of the accumulation of surpluses on a scale unprecedented in the ancient Near East.

Tel Tsaf contained a rich assemblage of over 2,500 beads made of ostrich egg-shell, obsidian items originating in Anatolia or Armenia, four Ubaid pottery shards imported from either north Syria or Mesopotamia and a Nilotic shell from Egypt. These finds exhibit connections of unexpected distance and diversity.

A small find with greater implications A paper presented in the Open Access journal PLOSone examines the chemical composition of the tiny copper awl and reviews its context for the first time.

The object was found in the grave of an articulated skeleton of an adult female who was approximately 40 years old. It is described as an elongated pin made of cast copper, with a rounded cross-section. It is 41 mm long with a maximum diameter (near the base and at the middle of its length) of 5 mm. The diameter near its tip is 1 mm. The colour of its exterior is green due to oxidization and corrosion, while the core is reddish. The narrower tip bears signs of rotational movement and remains of a wooden handle were noted on the base at the opposite end, suggesting its use as an awl. Unfortunately this artefact was completely corroded, so it was impossible to examine the structure of the metal and production technique, however, the composition was possible using Niton ED-XRF analysis.

High status trading family

The results indicate that it was made from a natural tin-copper and brought from a distant source, probably the Caucasus, and transported to the Jordan Valley via long-distance exchange networks, which also brought obsidian, groundstone items and other goods from Armenia, Anatolia and Syria through the Levantine Corridor. This infers a high status on the occupants of Courtyard Building I a family or selected group within the community that quite possibly controlled local cultivation and storage of grain as well as long-distance trade.

Jun 23, 2014 #42 2014-06-23T20:11

Oldest ever schistosomiasis egg found may be first proof of early human technology exacerbating disease burden

Date: June 19, 2014
Source: The Lancet
Sommaire:

The discovery of a schistosomiasis parasite egg in a 6200-year-old grave at a prehistoric town by the Euphrates river in Syria may be the first evidence that agricultural irrigation systems in the Middle East contributed to disease burden, according to new research. Schistosomiasis is a disease caused by several species of flatworm parasites that live in the blood vessels of the bladder and intestines.


Canyon of Euphrates River (stock image). The discovery of a schistosomiasis parasite egg in a 6200-year-old grave at a prehistoric town by the Euphrates river in Syria may be the first evidence that agricultural irrigation systems in the Middle East contributed to disease burden. Credit: © silver-john / Fotolia

The discovery of a schistosomiasis parasite egg in a 6200-year-old grave at a prehistoric town by the Euphrates river in Syria may be the first evidence that agricultural irrigation systems in the Middle East contributed to disease burden, according to new Correspondence published in The Lancet Infectious Diseases.

Schistosomiasis is a disease caused by several species of flatworm parasites that live in the blood vessels of the bladder and intestines. Infection can result in anemia, kidney failure, and bladder cancer. This research shows it may have been spread by the introduction of crop irrigation in ancient Mesopotamia, the region along the Tigris-Euphrates river system that covers parts of modern-day Iraq, Iran, Kuwait, Syria, and Turkey.

According to one of the authors Dr Piers Mitchell, at the University of Cambridge, UK, the discovery might be among the oldest evidence of human-made technology inadvertently causing disease outbreaks. "The individual who contracted the parasite might have done so through the use of irrigation systems that were starting to be introduced in Mesopotamia around 7500 years ago. The parasite spends part of its life cycle in snails that live in warm fresh water, before leaving the snail to burrow through the skin of people wading or swimming in the water.

These irrigation systems distributed water to crops and may have triggered the beginning of the enormous disease burden that schistosomiasis has caused over the past 6000 years."

The discovery at Tell Zeidan in Syria was made by an international team of archaeologists and biological anthropologists working at Cambridge (UK), The Cyprus Institute (Cyprus), and the University of Chicago's Oriental Institute (USA). It shows that the parasite infected humans there at least a thousand years earlier than has been found in Egypt. The oldest Schistosomiasis egg found previously was in Egyptian mummies from 5200 years ago.

The egg was found in the pelvic area of the burial where the intestines and bladder would have been during life. Control soil samples from the head and foot areas of the grave contained no parasitic eggs, suggesting that the gravesite was not contaminated with the parasite more recently.

"Schistosomiasis has become progressively more common over time so that it causes a huge burden across the world today, with over 200 million people infected. It causes anemia which significantly decreases physical productivity in infected people, and may also cause bladder cancer. We would expect these consequences in ancient peoples to have had a significant impact upon early civilizations in the region," says Dr Mitchell.

Jul 14, 2014 #43 2014-07-14T21:17

Saharan remains may be evidence of first race war, 13,000 years ago

The skeletons – from the east bank of the Nile in northern Sudan – are from victims of the world’s oldest known relatively large-scale human armed conflict

Monday 14 July 2014 Scientists are investigating what may be the oldest identified race war 13,000 years after it raged on the fringes of the Sahara.

French scientists working in collaboration with the British Museum have been examining dozens of skeletons, a majority of whom appear to have been killed by archers using flint-tipped arrows.

The bones – from Jebel Sahaba on the east bank of the Nile in northern Sudan – are from victims of the world’s oldest known relatively large-scale human armed conflict. Over the past two years anthropologists from Bordeaux University have discovered literally dozens of previously undetected arrow impact marks and flint arrow head fragments on and around the bones of the victims.

This is in addition to many arrow heads and impact marks already found embedded in some of the bones during an earlier examination of the skeletons back in the 1960s. The remains – the contents of an entire early cemetery – were found in 1964 by the prominent American archaeologist, Fred Wendorf, but, until the current investigations, had never been examined using more modern, 21 century, technology.

Some of the skeletal material has just gone on permanent display as part of the British Museum’s new Early Egypt gallery which opens officially today. The bones – from Jebel Sahaba on the east bank of the River Nile in northern Sudan – are from victims of the world’s oldest known relatively large-scale human armed conflict.

Now British Museum scientists are planning to learn more about the victims themselves – everything from gender to disease and from diet to age at death. The discovery of dozens of previously undetected arrow impact marks and flint arrow fragments suggests that the majority of the individuals – men, women and children – in the Jebel Sahaba cemetery were killed by enemy archers, and then buried by their own people. What’s more, the new research demonstrates that the attacks – in effect a prolonged low-level war – took place over many months or years.

Parallel research over recent years has also been shedding new light as to who, in ethnic and racial terms, these victims were.

Work carried out at Liverpool John Moores University, the University of Alaska and New Orleans’ Tulane University indicates that they were part of the general sub-Saharan originating population – the ancestors of modern Black Africans.

The identity of their killers is however less easy to determine. But it is conceivable that they were people from a totally different racial and ethnic group – part of a North African/Levantine/European people who lived around much of the Mediterranean Basin.

The two groups – although both part of our species, Homo sapiens – would have looked quite different from each other and were also almost certainly different culturally and linguistically. The sub-Saharan originating group had long limbs, relatively short torsos and projecting upper and lower jaws along with rounded foreheads and broad noses, while the North African/Levantine/European originating group had shorter limbs, longer torsos and flatter faces. Both groups were very muscular and strongly built. Certainly the northern Sudan area was a major ethnic interface between these two different groups at around this period. Indeed the remains of the North African/Levantine/European originating population group has even been found 200 miles south of Jebel Sahaba, thus suggesting that the arrow victims were slaughtered in an area where both populations operated.

What’s more, the period in which they perished so violently was one of huge competition for resources – for they appear to have been killed during a severe climatic downturn in which many water sources dried up, especially in summer time.

The climatic downturn – known as the Younger Dryas period – had been preceded by much lusher, wetter and warmer conditions which had allowed populations to expand. But when climatic conditions temporarily worsened during the Younger Dryas, water holes dried up, vegetation wilted and animals died or moved to the only major year-round source of water still available – the Nile.

Humans of all ethnic groups in the area were forced to follow suit – and migrated to the banks (especially the eastern bank) of the great river. Competing for finite resources, human groups would have inevitably clashed – and the current investigation is demonstrating the apparent scale of this earliest known substantial human conflict.

The skeletons were originally found during UNESCO-funded excavations carried out to investigate archaeological sites that were about to be inundated by the Aswan High Dam. All the Jebel Sahaba material was taken by the excavator Fred Wendorf to his laboratory in Texas, and some 30 years later was transferred to the care of the British Museum which is now working with other scientists to carry out a major new analysis of them.

“The skeletal material is of great importance – not only because of the evidence for conflict, but also because the Jebel Sahaba cemetery is the oldest discovered in the Nile Valley so far,” said Dr. Daniel Antoine, a curator in the British Museum’s Ancient Egypt and Sudan Department.

Of the 59 Jebel Sahaba victims, skeletal material from two has been included in the new Early Egypt gallery. The display includes flint arrowhead fragments and a healed forearm fracture, almost certainly sustained by a victim seeking to defend himself by raising his arm during an episode of conflict.


Current Mesopotamia News and Events

How malaria parasites withstand a fever's heat
The parasites that cause 200 million cases of malaria each year can withstand feverish temperatures that make their human hosts miserable. Now, a Duke University-led team is beginning to understand how they do it. The researchers have identified a lipid-protein combo that springs into action to gird the parasite's innards against heat shock. Understanding how malaria protects its cells against heat and other onslaughts could lead to new ways to fight tough-to-kill strains, researchers say. (2020-10-05)

New mathematical method shows how climate change led to fall of ancient civilization
A Rochester Institute of Technology researcher developed a mathematical method that shows climate change likely caused the rise and fall of an ancient civilization. In an article recently featured in the journal Chaos: An Interdisciplinary Journal of Nonlinear Science, Nishant Malik, assistant professor in RIT's School of Mathematical Sciences, outlined the new technique he developed and showed how shifting monsoon patterns led to the demise of the Indus Valley Civilization, a Bronze Age civilization contemporary to Mesopotamia and ancient Egypt. (2020-09-03)

Climate change and the rise of the Roman Empire and the fall of the Ptolemies
The assassination of Julius Caesar on the Ides of March in 44 B.C.E. triggered a 17-year power struggle that ultimately ended the Roman Republic leading to the rise of the Roman Empire. To the south, Egypt, which Cleopatra was attempting to restore as a major power in the Eastern Mediterranean, was shook by Nile flood failures, famine, and disease. A new study reveals the role climate change played in these ancient events. (2020-06-22)

Human mobility and Western Asia's early state-level societies
The regions of Anatolia, the Northern Levant and the Caucasus played important roles in the development of complex social and cultural models during the Chalcolithic and Bronze Age. Through genomic analysis of 110 individuals ranging from 7500 to 3000 years ago, this study sheds light on how human mobility accompanied the spread of ideas and material culture prior to and during the emergence of some of the world's earliest state-level societies. (2020-05-28)

Genomic analysis shows long-term genetic mixing in West Asia before world's first cities
Scientists analyzed DNA data from 110 skeletal remains in West Asia dated 3,000 to 7,500 years ago. The study reveals how a high level of human movement in West Asia during the Neolithic to late Bronze Age not only led to the spread of ideas and material culture but to a more genetically connected society well before the rise of cities, not the other way around, as previously thought. (2020-05-28)

Global cooling event 4,200 years ago spurred rice's evolution, spread across asia
A major global cooling event that occurred 4,200 years ago may have led to the evolution of new rice varieties and the spread of rice into both northern and southern Asia, an international team of researchers has found. (2020-05-15)

Strong winter dust storms may have caused the collapse of the Akkadian Empire
Fossil coral records provide new evidence that frequent winter shamals, or dust storms, and a prolonged cold winter season contributed to the collapse of the ancient Akkadian Empire in Mesopotamia. (2019-10-24)

Private property, not productivity, precipitated Neolithic agricultural revolution
The Neolithic Agricultural Revolution is one of the most thoroughly-studied episodes in prehistory. But a new paper by Sam Bowles and Jung-Kyoo Choi shows that most explanations for it don't agree with the evidence, and offers a new interpretation. (2019-10-11)

The beginnings of trade in northwestern Europe during the Bronze Age
People in England were using balance weights and scales to measure the value of materials as early as the late second and early first millennia BC. This is what Professor Lorenz Rahmstorf, scientist at the University of Göttingen and project manager of the ERC 'Weight and Value' project, has discovered. This showed that there was already expertise in using standard weights and measures in many regions of Europe at that time. The results were published in the journal Antiquity. (2019-08-26)

Ancient genomics pinpoint origin and rapid turnover of cattle in the Fertile Crescent
Ancient DNA has revealed how the prehistory of the Near East's largest domestic animal, the cow, chimes with the emergence of the first complex economies, cities and the rise and fall of the world earliest human empires. (2019-07-11)

Genomic analysis reveals ancient origins of domestic cattle
A new genome-wide analysis by Marta Pereira Verdugo and colleagues uncovers the complex origins of domestic cattle (Bos taurus), demonstrating why it has been difficult to untangle these origins from studies of modern breeds. (2019-07-11)

Ancient feces reveal parasites in 8,000-year-old village of Çatalhöyük
Earliest archaeological evidence of intestinal parasitic worms in the ancient inhabitants of Turkey shows whipworm infected this population of prehistoric farmers. (2019-05-31)

The Caucasus: Complex interplay of genes and cultures
In the Bronze Age, the Caucasus Mountains region was a cultural and genetic contact zone. Here, cultures that originated in Mesopotamia interacted with local hunter-gatherers, Anatolian farmers, and steppe populations from just north of the mountain ranges. Here, pastoralism was developed and technologies such as the wheeled wagon and advanced metal weapons were spread to neighbouring cultures. A new study, examines new genetic evidence in concert with archaeological evidence to paint a more complete picture of the region. (2019-02-04)

Swedes have been brewing beer since the Iron Age, new evidence confirms
Archaeologists at Lund University in Sweden have found carbonised germinated grains showing that malt was produced for beer brewing as early as the Iron Age in the Nordic region. The findings made in Uppåkra in southern Sweden indicate a large-scale production of beer, possibly for feasting and trade. (2018-06-20)

Genetic limits threaten chickpeas, a globally critical food
Scientists have discovered an extreme lack of genetic diversity and other threats to the future adaptability of domestic chickpeas, the primary source of protein of 20 percent of the world's people. But they also collected wild relatives of chickpeas in Turkey that hold great promise as a source of new genes for traits like drought-resistance, resistance to pod-boring beetles, and heat tolerance. (2018-02-13)

It's not how you play the game, but how the dice were made
Over time, dice used in playing games have changed in shape and size and evolved with considerations about fairness, chance and probability. (2018-01-30)

Exploring environmental and technological effects on culture evolution at different spatial scales
The trajectory and dynamics of ancient social evolution in human history is a widely concerned issue. Based on the comprehensive analysis of case studies on the rise and fall of ancient civilizations in relation to climate change and technological innovations, researchers in Lanzhou discuss environmental and technological effects on culture evolution at different spatial scales, as well as possible mechanism behind it. This research has been published in the updating special topic entitled (2017-12-29)

Scientists show how Himalayan rivers influenced ancient Indus civilization settlements
Scientists have discovered that much of the Indus civilization developed around an extinct river, challenging ideas about how urbanization in ancient cultures developed. (2017-11-28)

Professor publishes archaeological research on social inequality
The origins of social inequality might lie in the remnants of ancient Eurasia's agricultural societies, according to an article recently published in the major science journal Nature. (2017-11-17)

Excavation in Northern Iraq: Sasanian loom discovered
A team of Frankfurt-based archaeologists has returned from the Iraqi-Kurdish province of Sulaymaniyah with new findings. The discovery of a loom from the 5th to 6th century AD in particular caused a stir. (2017-11-06)

Sensational grave find in Cypriote Bronze Age city
An archaeological expedition from the University of Gothenburg has discovered one of the richest graves from the Late Bronze Age ever found on the island of Cyprus. The grave and its offering pit, located adjacent the Bronze Age city of Hala Sultan Tekke, contained many fantastic gold objects such as a diadem, pearls, earrings and Egyptian scarabs, as well as more than 100 richly ornamented ceramic vessels. The objects, which originate from several adjacent cultures, confirm the central role of Cyprus in long-distance trade. (2016-08-10)

Hunter-gatherers experimented with farming in Turkey before migrating to Europe
Clusters of hunter-gatherers spent much of the late Stone Age working out the basics of farming on the fertile lands of Turkey before taking this knowledge to Europe. In an analysis of ancient genomes published in Current Biology, researchers report that two waves of early European settlers belonged to the same gene pool as farmers in Turkey -- genealogy that can be traced back to some of the first people to cultivate crops outside of Mesopotamia. (2016-08-04)

A federal origin of Stone Age farming
The transition from hunter-gatherer to sedentary farming 10,000 years ago occurred in multiple neighboring but genetically distinct populations according to research by an international team including UCL. (2016-07-14)

Iraqi Kurdistan site reveals evolution towards the first cities of Mesopotamia
A Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) campaign at the site of Gird Lashkir, in Iraq, reveals the evolution from the first farming societies to the consolidation of the first cities of Mesopotamia. The director of the research, UAB professor Miquel Molist, qualifies the area as an archaeological site of exceptional potential, given that there is no other similar site with so many occupancies in the area. (2016-06-21)

The Lancet Infectious Diseases: Oldest ever schistosomiasis egg found may be first proof of early human technology exacerbating disease burden
The discovery of a schistosomiasis parasite egg in a 6200-year-old grave at a prehistoric town by the Euphrates river in Syria may be the first evidence that agricultural irrigation systems in the Middle East contributed to disease burden, according to new Correspondence published in The Lancet Infectious Diseases. (2014-06-19)

Oldest use of flowers in grave lining
Radiocarbon dating at the Weizmann Institute determines the age of flowery graves. A new accelerator will help solve long-standing archaeological mysteries. (2013-07-10)

Research finds crisis in Syria has Mesopotamian precedent
Research carried out at the University of Sheffield has revealed intriguing parallels between modern day and Bronze-Age Syria as the Mesopotamian region underwent urban decline, government collapse, and drought. (2012-12-18)

Most of the harmful mutations in people arose in the past 5,000 to 10,000 years
A study of the age of more than 1 million single-letter variations in the human DNA code reveals that most of these mutations are of recent origin, evolutionarily speaking. They arose as a result of explosive population growth, which provides more chances for new mutations to appear in offspring. Many of these mutations are harmful, some have no effect, and others are beneficial now or may provide an adaptive advantage for future generations. (2012-11-28)

Man and nature 3200 BC to the Middle Ages
New postgraduate research group to study early concepts of Man and Nature from 3200 BC to the Middle Ages. (2012-11-27)

Tomb of Maya queen K'abel discovered in Guatemala
Archaeologists in Guatemala have discovered the tomb of Lady K'abel, a seventh-century Maya Holy Snake Lord considered one of the great queens of Classic Maya civilization. The tomb was discovered during excavations of the royal Maya city of El Perú-Waka' in northwestern Petén, Guatemala, by a team of archaeologists led by Washington University in St. Louis' David Freidel, co-director of the expedition. (2012-10-03)

Climate change led to collapse of ancient Indus civilization, study finds
A new study combining the latest archaeological evidence with state-of-the-art geoscience technologies provides evidence that climate change was a key ingredient in the collapse of the great Indus or Harappan civilization almost 4000 years ago. The study also resolves a long-standing debate over the source and fate of the Sarasvati, the sacred river of Hindu mythology. (2012-05-28)

Rethinking the social structure of ancient Eurasian nomads: Current Anthropology research
Prehistoric Eurasian nomads are commonly perceived as horse riding bandits who utilized their mobility and military skill to antagonize ancient civilizations such as the Chinese, Persians, and Greeks. Although some historical accounts may support this view, a new article by Dr. Michael Frachetti (Washington University, St. Louis) illustrates a considerably different image of prehistoric pastoralist societies and their impact on world civilizations more than 5000 years ago. (2012-02-24)

The fermented cereal beverage of the Sumerians may not have been beer
4000-year-old cuneiform writings from Mesopotamia tell us little about the brewing techniques used at the time. (2012-01-17)

What is war good for? Sparking civilization, suggest UCLA archaeology findings from Peru
Raiding, triggered by political conflict in the 5th century BC, likely shaped the development of the first settlement that would classify as a civilization in the Titicaca basin in southern Peru, a suggests a new UCLA study. (2011-07-25)

Huge ancient language dictionary finished after 90 years
An ambitious project to identify, explain and provide citations for the words written in cuneiform on clay tablets and carved in stone by Babylonians, Assyrians and others in Mesopotamia between 2500 B.C. and A.D. 100 has been completed after 90 years of labor, the University of Chicago announced June 5. (2011-06-05)

Archaeologists investigate Iraqi marshes for origins of Mesopotamian cities
Three National Science Foundation-supported researchers recently undertook the first non-Iraqi archaeological investigation of the Tigris-Euphrates delta in nearly 20 years. (2011-03-31)

Play was important -- even 4,000 years ago
Play was a central element of people's lives as far back as 4,000 years ago. This has been revealed by an archaeology thesis from the University of Gothenburg, Sweden, which investigates the social significance of the phenomenon of play and games in the Bronze Age Indus Valley in present-day Pakistan. (2011-02-07)

Secrets of an ancient Tel Aviv fortress revealed
New archeological research from the Tel Qudadi archaeological dig near Tel Aviv suggests an ancient link between the Israeli city and the Greek island of Lesbos -- a find producing new insights into alliances and trade routes in the ancient world. (2010-12-28)

Paradise lost -- and found
Researchers at Tel Aviv University have uncovered an ancient royal garden at the site of Ramat Rachel near Jerusalem, and are leading the first full-scale excavation of this type of archaeological site anywhere in the pre-Hellenistic Levant. The dig is an unparalleled look into the structure and function of ancient gardens. (2010-10-28)

Archaeologists uncover land before wheel site untouched for 6,000 years
A team of archaeologists from the University of Chicago's Oriental Institute, along with a team of Syrian colleagues, is uncovering new clues about a prehistoric society that formed the foundation of urban life in the Middle East prior to invention of the wheel. (2010-04-06)


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